Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora - Informe Notícias

Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora

A NASA simulou o que aconteceria se um asteroide fosse descoberto em rota de colisão com a Terra. Não terminou bem!

Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução/NASA)
Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução/NASA)

Na semana passada, a NASA e várias agências federais, juntamente com várias organizações internacionais, planejaram um exercício que pode, no futuro, salvar milhões de vidas.

O exercício, parte da Conferência de Defesa Planetária, permite que os pesquisadores resolvam os desafios científicos, técnicos e políticos que terão que ser superados para proteger com sucesso o nosso planeta do impacto de um asteroide. 

A simulação , que condensa oito anos de ficção em cinco dias, foi assim: Graças a observações terrestres, descobriu-se que o 2019 PDC de asteroide fictício  tem uma chance em 100 de atingir a Terra. No Dia 2, calcula-se que o risco é agora de 1 em 10 e provavelmente atingirá Denver, Colorado, em 29 de abril de 2027. As fases de planejamento das missões de reconhecimento e de defesa aumentam um pouco.

No dia 3, no final de dezembro de 2021, a primeira espaçonave de reconhecimento chegou ao asteroide. Na missão de deflexão, várias espaçonaves devem entrar no asteroide em agosto de 2024 para retirá-lo da órbita.

Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução)
Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução)

O dia 4 começou  alguns dias depois da deflexão - e trouxe boas notícias e algumas más notícias. O corpo principal do asteroide foi desviado com sucesso, mas um pequeno fragmento de 50-80 metros (165-260 pés) de tamanho ainda estava em rota de colisão com a Terra - New York City, para ser preciso.

Além disso, os detritos liberados pelo impacto destruíram a espaçonave de reconhecimento, tornando muito mais difícil saber o que estava acontecendo.

"Precisamos nos desafiar e fazer as perguntas difíceis. Você não aprende nada se não estudar o pior caso possível a cada dia", explicou Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos da Terra no JPL da NASA, e criador do cenário deste ano, em uma declaração . 

Tendo ficado sem opções, a equipe reformulou a opção nuclear que foi discutida no segundo dia, mas foi arquivada devido a controvérsias e riscos generalizados. Eles analisaram o envio de um dispositivo nuclear de 300 quilotonatos para explodir a menos de 145 metros do fragmento de asteroide, o que poderia desviá-lo ou fragmentá-lo, mostraram os cálculos.

Mas mesmo com a confiança nos números - a mesma estratégia conseguiu salvar Tóquio na simulação do ano passado - a missão não pôde ser implementada devido a divergências políticas, e o asteroide não pôde ser parado. Tudo o que restava era preparar Nova York para o impacto.

Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução)
Simulação de impacto de asteroides da NASA é assustadora (Imagem: Reprodução)
O dia 5 começou apenas  10 dias antes do  impacto. O asteroide entraria na atmosfera a 19 quilômetros por segundo (43.000 mph) e liberaria o equivalente a 5-20 megatons de energia na explosão. Ele explodiria cerca de 15 quilômetros acima do Central Park, destruindo a cidade e criando um raio "não-seguro" de 15 quilômetros.

Nesse cenário, é o trabalho da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA) para evacuar e reformar 10 milhões de pessoas, seus animais de estimação e seus pertences, proteger instalações nucleares e químicas na área e transferir obras de arte.

O tom da conversa mudou do técnico e científico, para o sociológico, legal e político, e todas as questões que vêm com isso. Como as pessoas vão se comportar? Quem está pagando por tudo isso? E quanto ao seguro (a deflexão fez com que atingisse Nova York, não Denver, afinal de contas)?

"Este exercício é valioso na medida em que continua o trabalho atualmente em andamento para identificar as principais questões e questões para este cenário de baixa probabilidade, mas de alta conseqüência", disse Leviticus Lewis, da FEMA. 

Conseguimos salvar Tóquio no exercício do ano passado, mas outras vítimas fictícias de asteroides incluem a Riviera Francesa, Daca e Los Angeles. No entanto, a probabilidade de um asteroide impactar a Terra permanece altamente improvável e os exercícios são planejados para ser o pior caso dentro do campo de possibilidades.

Mas, como bons exploradores, é bom estar preparado. O próximo exercício acontecerá em Viena em 2021. Esperançosamente, a próxima cidade-alvo pode escapar desse destino sombrio.